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Le blog de Mathieu et CoralieSinging in the rain

Singing in the rain

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29 04 2006

Qu'avons-nous vu a Richmond?

Qu'avons-nous vu a Richmond Hilary (Marraine), Roger et Fran nous ont rejoint samedi pour profiter de Louise*Anne et voir a quel point elle avait grandi. Apres une petite sieste de L*A et Roger (effet trifle "a la Jane"?), nous voici en route pour Richmond ou Fran va nous montrer ses coins preferes.

Richmond, la ville preferee d'Henri VII est un petit bijou de maisons anciennes dans un ecrin de verdure. Mick Jagger ne s'y a pas trompe et y a achete une demeure. On peut passer toute sa journee a admirer les porches, les jeux de couleur dans les briques, les bow windows... Dans le centre, plus sobres, les entrees donnent l'impression d'etre dans un village, avec des jardins grands comme des mouchoirs de poche mais impeccablement soignes. On y joue meme au cricket en plein centre-ville, joueurs tout de blanc vetus sur pelouses bien verte. Nous nous sommes amuses a prendre quelques photos d'Old Palace Lane, qu'il est tentant de renommer Wisteria Lane.

Old Palace Lane

La promenade s'est continuee vers Old Deer Park, puis sur les bord de la Tamise, bordes d'arbres... et de petite surprises. Un caneton a la recherhce de ses parents. Des piverts en plein dejeuner. Des herons. Mais aussi, nous explique Roger, des parakeets. Ces oiseaux, de la famille des perroquets, et qui ressemblent a des perruches sont originaires d'Asie, du Bresil et d'Amazonie. Sans doute se sont-elle a la base echappees de zoos. Elle se sont merveileusement adaptees au climat du sud de l'Angleterre, et vivent a present aux alentours de Londres, tout au long de la Tamise, ou elles trouvent d'enormes arbres ou nicher par colonies (un terrain de rugby du coin en abrite 2500). Il en existe plusieur races, nous avons eu la chance d'en voir au plumage vert. Il faut avoir le coup d'oeil: elle se confoncent parfaitement avec le vert tendre des feuilles printanieres. La population augmente chaque annee de 30%: restant en haut des branches, dote d'un bec tranchant, et rarement loin de leur groupe, peu de predateurs peuvent leur nuire. L'Angleterre en compterait... 20 000! Le moineau local a du soucis a se faire...

Les oiseaux

Merci a Fran et ses parents pour cette belle pause, la premiere pour nous depuis janvier, puisqu'ils ont "kidnappe" notre petit chaperon rose ce qui nous a permis une ballade des plus romantiques. Les photos les montreront donc rarement de face... Merci aussi pour le fabuleux pommier porte-manteau, sur lequel nous craquons (grace a ses grands-parents, son parrain et sa marraine, pour L*A, c'est toujours Noel!)

Pommier

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26 04 2006

Infosecurity'06: On sait que vous n'etes pas venu aujoud'hui.

Il y a quelques temps, je me suis inscrit pour recevoir un badge d'acces gratuit au salon Infosecurity'06, qui se deroule du 25 au 27 Avril.
Comme le 26 au soir, il y a une conference de l'(ISC)2, l'organisme qui m'a delivre ma certification CISSP, j'ai pense combiner les deux.

Hier soir, vers 18h, soit 30 minutes apres la fermeture du 1er jour du salon, je recois un n-ieme mail des organisateurs. Un bref resume de ce qu'il y a eu, puis... "Nous avons remarque que vous n'etiez pas venu aujoud'hui."!!!
"Nous savons qu'il est difficile de s'eloigner du travail, mais pensez a l'unique opportunite que ce salon est pour vous cette annee." Je vous passe le nouveau descriptif du salon. Puis, "Nous esperons vous voir demain."

Bon, la, je suis dans le train qui m'emmene a Londres... Le savent-il deja?

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25 04 2006

Watch that space

Vu le prix du fuel et donc des billets d’avion actuellement, toutes les societes restructurent leur procedure voyage. Chez Weston, afin de concilier le concept “Esprit d’equipe, es-tu la?? et notre budget voyage c’est maintenant economie pour tous et eventuellement low cost.

Je decouvre dans le New-York Times comment les constructeurs essaient de rentabiliser au maximum l’espace disponible dans les avions. En utilisant des materiaux plus fins, plus solides, sou la pression des compagnies ariennes, les transporteurs ont reussi a gagner de la place au niveau des dossiers, mais egalement a les alleger de 7kg. L’avantage?

  • diminuer le poids, c’est diminuer la consommation d’essence
  • Dans un monde ideal, cet espace aurait pu etre destine au confort du passager. Dans notre merveilleux monde capitaliste, cet espace permettra de rajouter deux a trois rangs de siege par avion.

L’avantage pour nous? Moins un appareil compte de siege, plus le prix des billets est eleve. Ne soyons pas naif, il est peu probable que nous voyons jamais les prix descendrent vraiment…

Bien sur, tout ceci ne s’applique pas a la business class ou le raisonnement est inverse: plus le siege prend de place, mieux c’est, seul le confort du passager compte. Massages integres, lecteur DVDs, sieges couchettes, tout est bon pour seduire. Logique la encore, pusique le prix du billet couvre souvent plusieurs fois l’equivalent en economie.

Autre solution proposee en ce moment aux compagnies: les “standing-seats?. Ces sieges debout sont en fait plutot des harnais. Ce syteme permettrait aux avions de passer d’une moyenne de 500 a 853 passagers: un veritable mine d’or… Evidemment, cette mise en place ne serait viable que sur des courts trajets. Aucune barriere legale n’intervient pusiqu’il n’existe car aucune recommendation de confort n’existe concernant les sieges.

Les compagnies ne sont pas encore totalement convaincues, et se concentrent pour l’instant sur le moindre centimetre a recuperer au niveau du fauteuil, des repose-bras, etc… Voir ci-dessous le graph fourni par le NYT.

Standing seats

Meme si le systeme de harnais ne me tente pas particulierement… S’il me permettait de payer nettement moins cher sur le trajet Londres-Paris/Londres-Bordeaux, et donc de rentrer plus souvent…. Sur 1h30 de trajet…Pourquoi pas? Evidemment c’est assez sectaire: difficile de faire voyager des enfants ainsi, des personnes agees ou d’autres ayant des problemes de hanche etc… qui paieront alors plein tarif…

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24 04 2006

Nouvelle carriere pour Al Gore

Apres son echec aux dernieres elections, le brave homme introduit ses discours par "Je m'appelle Al Gore, l'homme qui était le prochain président des Etats-Unis". Lors d’une interview, un petit garcon de 8 ans lui demande s’il compte se representer en 2008, il repond : 'Son, I like to think of myself as a recovering politician.' Mais ses fans n’en demordent pas. Terry Tamminen, le conseiller environnemental de Schwarzeneger le porte aux nues 'Wait two years. President Gore will fix it.' On trouve donc de quoi afficher votre soutien ici decline en t shirts, mais aussi… en calecons, manteau pour chien… Tout est bon pour faire passer le message.

Indifferent a cette publicite, Al Gore continue l’une de ses quetes depuis 1992: le combat contre le rechauffement de la planete. Il a a cet effet produit un documentaire “An inconvenient Truth?. Celui-ci a entousiasme le Sundance Festival qui a du afficher complet pour les representations. On applaudit cet ex-futur president pour son energie, sa passion. On le decrit “larger than life?, “a big hit?, et meme “sexier than Paris Hilton?!

Autant sa campagne avait paru froide et impersonnelle aux Americains, autant il semble a present remuer ciel et terre, presentant conference sur conference dans les universites. Le feu aux joues, ils souleve les foules. C’est un phenomene. Il presente les faits sans influencer ses auditeurs, laissant libre de choisir ses propres conclusions. Tout est documente, prouve a la perfection.

Le film alterne informations scientifiques et objectives sur la pollution de la planete et des explications par un Al Gore tres humain, qui parle des evenements qui ont affecte sa vie: la mort de son fils a 6 ans, renverse par une voiture apres un match de base-ball, de sa soeur, morte d’un cancer du poumon. Les spectateurs sont emus. Il est sincere, touchant, met des pointes d’humour. Plus de langue de bois, l’auditoire est touche au coeur. Meme les bush-istes sont conquis. Apres le succes de nos pingouins francais, l’affiche fait sourire.

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Alors Al Gore, ex-futur-president–producteur de film-re-president-to-be? A suivre…

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22 04 2006

Winkworth Arboretum

Grand ciel bleu, pas un nuage dans le ciel, 17 degres... Nous testons donc la terrasse, nous sur notre banc, Louise*Anne dans sa chaise haute mirador. Le soleil chauffe doucement, un papillon volette autour de nous, il est temps d'aller profiter du vaste monde...

Le National Trust possede un joli arboretum dans un petit coin du Surrey - 46 hectares d'especes britanniques et exotiques, dont la floraison s'etale sur l'annee. En ce moment, les arbres se reveillent, les branches des prunus debordent de petales, les differents camelias eux eclatent de fleurs... Partout on decouvre des violettes et de petites fleurs sauvages. Les bluebells commencent juste a eclore - nous reviendrons dans 15 jours, les sous-bois devraient etre alors tapisses de bleu. Il parait qu'a l'automne les couleurs sont fascinantes et s'etalent sur les valons en faisceaux de rouge et jaune... (mais les erables de Toronto nous ont deja donne rendez-vous)

Fleurs

Nous avons beaucoup ri quand Louise*Anne a reclame son biberon a grand cris: au loin sont apparues trois oies sauvages, apparemment convaincues que le discours leur etait adresse!

Animaux

Il regne dans ce parc un calme merveilleux - on ne s'etonne donc pas que la sieste gagne tout le monde...

Sieste

Mais notre preferee, c'est celle la

Louise-Anne

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21 04 2006

What a sun-ny day!

The Sun

La couverture du journal The Sun pour l'anniversaire de la Reine...

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21 04 2006

Happy B'day to her...

Elle a baptise 23 bateau, pose pour 139 portraits (dont un hologramme), offert plus de 78,00 Christmas puddings et parraine plus de 620 organismes de charite.

Qui donc? Sa majeste Elisabeth II, qui souffle 80 bougies aujourd’hui.

La tradition veut que l’anniversaire officiels des souverains soit celebre en juin. C’est Edouard VII, ne en novembre qui en avait decide ainsi, afin de profiter d’un temps plus clement et de prevoir des activites en plein air. La Reine continue cette ligne de pensee. Elle passe donc un simple diner en famille ce soir (avec discours televise du Prince Charles tout de meme), et profitera des festivites en son honneur dans quelques mois.

Pour marquer l’evenement, Buckingham Palace a cree un site officiel sur lequel vous trouverez de tres beaux albums photos interactifs retrancant les differentes decades de sa vie, ainsi aue 80 details la concernant la Reine, dont en voici des extraits:

  • Elle a appris a conduire en 1945 lorsqu’elle a rejoint l’armee.
  • Bien que sa Majeste n’ait jamais mis les pieds sur la lune, elle y a laisse sa marque. Elle a adresse un message de felicitations aux astronautes d’Apollo 11, qui l’ont microfilme, puis depose dans un container sur la Lune en 1969.
  • La communication royale est des plus importantes. On apprend qu’elle a recu plus de 3 millions de lettres dans sa vie. Jolie note: elle a envoye plus de 280,000 telegrammes dans le RU et le Commonwealth a des couples fetant leur 60eme anniversaire de mariage… (allez, encore 57 ans et demi et c’est a nous), 100 000 telegrammes d’anniversaire a des centenaires (allez encore… foulala annees... et c'est a nous) et 37500 cartes de Noel.
  • Tres moderne, elle a envoye son premier email en 1976 d’une base militaire.
  • En tant que souveraine, un edit de 1324 lui donne propriete de tous les esturgeons, dauphins et baleines circulant dans les eaux environnant le RU. Elle possede aussi les 88 cygnes de la Tamise. Notons qu’elle a recu en cadeau durant son reigne: des jaguars, des paresseux, des castors, et meme… un elephant (tous habitent a present au London Zoo). La famille royale patronne egalement…. la Royal Racing Pigeon Society.
  • Texto “La reine parle couramment le Francais et l’utilise regulierement lors des Audiences et Visites d’Etat. Sa Majeste se passe d’interprete?.

Pour marquer le coup, la Poste britannique edite ce jour 8 timbres en noir et blanc representant les differentes periodes de sa vie. On se les arrache.

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Rendez-vous le 17 juin pour la parade du drapeau, la revue des troupes et un enorme gateau d'anniversaire... En attendant, on lui dit "Cheers, your Royal Highness Mate!" avec le beau mug sorti a l'occasion au chateau de Windsor. GSTQ.jpg

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20 04 2006

Mon ordinateur et ses deux ecrans.

Depuis que j'ai obtenu cet ordinateur portable (un Dell D600), j'ai essayé d'obtenir l'affichage sur deux écrans simultanement, l'écran du portable et un écran externe.
Le fait de ne pas être sous Windows ne rend pas forcement la vie plus facile, néanmoins cela fait longtemps que le support de deux écrans est offert par le penguin. Mais avec un portable, le mode "Xinerama", où les deux ecrans n'en forment qu'un grand, est assez peu utilisable, ne serait-ce que parce que le second écran n'est pas toujours présent.

Finalement, il y a quelques mois, j'ai obtenu exactement ce que je voulais. Un ordinateur, un clavier, une souris et 2 écrans, avec des barres de menu qui ne passent pas d'un écran à l'autre, mais des fenêtres qui, elles, passent d'un écran à l'autre, sans broncher et surtout, 2 écrans dans des resolutions différentes - mon portable est en 1400x1050, mon ecran externe au bureau en 1280x1024 - sans avoir à se limiter à la résolution la plus petite.

Au bureau

Mais que fait-on avec 2 écrans ?
Eh bien c'est en l'utilisant qu'on se rend vraiment compte à quel point c'est pratique. Sur un écran on met ses mails, ses contat IM (Jabber), les fils RSS que l'on suit et sur l'autre, son travaille, ou bien la fenêtre d'édition d'un post sur un écran et l'inspiration et le materiel pour celui-ci sur l'autre. Mieux encore, pour les utilisateurs de logiciels tels que The Gimp, imaginez l'image en plein écran sur l'un, tous les menus sur l'autre.
Dernier exemple, lors d'un meeting, la presentation sur le barco, en tant que 2ième écran, et vos notes, le NetMeeting ouvert avec tous les chats qui se passent habituellement dans votre dos et d'autres petites choses sur l'autre écran, invisible de l'auditoire - qui éventuellement ne soupsonce même pas tout ce qui peut s'y passer.

"Ouais... gadget..."
Peut-être pas tant que ca. Le très serieux New-York Time a publié aujourd'hui un article sur le sujet. En dehors de toute la partie sur les jeux Video (voir aussi PC-Inpact: Quake sur 24 ecrans), l'auteur mentionne que les études montre un gain de productivité pouvant atteindre 20% à 30%, que cela soit en monstres tués ou en travail effectué (le résumé de l'étude de Jon Peddie Research, citée dans l'article, avance 42% de gain de productivité).

En tout cas, c'est hyper pratique et depuis que j'y ai gouté, je ne reviendrai plus en arrière. J'ai même débrancher l'écran 17" que j'avais et qui servait si peu, pour en faire le second écran de mon portable quand je suis à la maison.
L'auteur de l'article du New york Time va jusqu'à conclure en disant que c'est l'amélioration la plus simple, la moins cher et la plus significative depuis que, pour accéder à Internet, il est passé d'un modem au réseau cablé. Hmmm... je suis assez d'accord avec lui.

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20 04 2006

Paques en famille

Grand-Pere et Grand-Mere etant venus nous rejoindre pour Paques, nous avons decide de profiter de la douceur du printemps pour parcourir la region. Nos visites nous ont mene au musee vivant de Basingstoke (une ville fin19eme/debut 20eme y est reconstitue, et l’on peut se promener dans les echoppes a l’ancienne. On peut meme y essayer des copies de vetements victoriens), au chateau de Windsor et le college d’Eton, mais ce qui nous a le plus marque reste Hampton Court Palace.

Pour nos amis anglais, Hampton Court ne represente pas seulement 500 d’histoire royale, mais une fascination pour Henri VIII et ses 6 femmes:

  • Catherine D'Aragon a d'abord été la femme du frère d'Henri. A la mort de celui-ci, le mariage n’ayant pas ete consomme, il l’epousa pour preserver l’alliance espagnole. Apres 20 annees de vie commune, et de nombreuse grossesses/fausses couches, Catherine n'avait réussi qu'à sauvegarder un seul enfant, une fille. Le roi constata que la reine ne pouvait plus enfanter, et son désir d'avoir un héritier mâle pour perpétuer la dynastie des Tudor prit le dessus. Devant les difficultes religieuses et politiques de l’epoque, et le Pape refusant d’accorder ce divorce… Henri décida de procéder à un mariage secret avec sa maitresse du moment, creant ainsi un schisme avec le Vatican. Catherine finira donc sa vie au couvent...
  • Anne Boleyn fut donc sa seconde epouse. Futee, determinee, dotee d’une voix chaude et enchanteresse, elle avait reussi a seduire et manipuler le roi. Certains se demandent comment il succomba, car son portrait est peu flatteur: extremement jalouse jusqu’a l’hysterie, elle avait le corps et la poitrine menus, une verrue dans le cou, et paraîtrait-il, un sixième doigt... Malheureusement pour elle, Anne Boleyn le déçut amèrement. Outre ses crises de colere, elle enfanta d'une fille, puis d'un fils mort-né. Le roi crut qu'il était victime de sorcellerie, et la fit… decapiter.
  • Une semaine plus tard, Henri prenait Jeanne Seymour comme épouse. Ce plan etait prevu depuis 06 mois… Douce, timide, calme, menue, elle pacifia l’entourage du roi et l’attendissait enormement (il faut dire qu’il avait pris 42 centimètres de tour de taille en 5 ans…). Elle mit au monde le fils tant espéré qu'on appela Edouard VI, mais mourut 12 jours plus tard.
  • Henri ne tarda guère, malgré son chagrin, à trouver une autre épouse, pour des raisons politiques cette fois. Son conseiller Cromwell lui fit un protrait elogieux d’ Anne de Clèves, qu'il épousa donc. Lorsqu’il la vit, il la qualifia de “laide?. En effet, cette princesse allemande avait le visage couperosé, était grande et maigre, portait d'horribles toilettes tres strictes, ne savait pas jouer aux cartes, ne parlait que l'allemand, et ne savait pas apprécier la musique. Le roi la surnomma "la jument des Flandres?… Il en divorca 6 mois plus tard.
  • Cette fois-ci, le roi ne tarda pas une minute à reprendre une femme: Catherine Howard, qui n'avait que dix-huit ans, ce qui plaisait évidemment a ce roi vieillissant. C’etait sa "rose sans épine". Un mariage de nouveau de courte duree, car elle le trompa a de nombreuse reprises: et hop, decapitee… (un roi tout en douceur, donc)
  • L'année suivante, vous vous en doutez, le roi pensa à trouver une nouvelle épouse qui pourrait prendre soin de lui, lui tenir compagnie, et saurait "créer un foyer pour sa famille"... Il choisit Catherine Parr, veuve pour la deuxième fois, âgée de trente-trois ans. Henri fut heureux a ses cotes jusqu'à sa mort en 1547.

Nous avons aime, lors de cette visite:

- la magnifique horloge astronomique de la cour Tudor.. Celle ci montre l’heure, le jour de la semaine, le moi, le nombre de jours ecoules depuis le debut de l’annee, les phases lunaire, et meme les marees au London Bridge (on accedait a l’epoque au chateau par la Tamise). On note d’ailleurs que celle-ci ayant ete construite avant les decouvertes de Galilee et Corpernic… le soleil tourne autour de la terre.

- les jardins: certains sont a la francaise, d’autres plus campagne avec des champs de narcisses… Vous pouvez aussi tester votre sens de l’orientation dans le labyrinthe de buis… ou admirer la vigne la plus vieille du monde. Ce cep extraordinaire a ete plantee en 1768 et continue de produire 230kg de raisin par an.

- les animations en costumes: c’est ainsi qu’Anne Boley nous a convies a presenter Louise*Anne a la Reine Catherine… L’interdiction de prendre des photos dans le chateau ne nous a pas pemis de fixer cette rencontre memorable ou notre petite etoile a ete benie par la Reine (qui s’est d’ailleurs adressee a elle en francais). Le cardinal Wolsey, les dames de la Cour et meme un bouffon se promenent sur l’ensemble du Palais et repondent aux questions des visiteurs.

- Les cuisines Tudor qui devaient nourrir quelques 1200 sujets au quotidien, en consequence les 50 pieces couvrent…3350 metres carres. Celles-ci sont presentees en pleine activite avec sons et parfums: on entend les marmites mijoter, on peut s’approcher respirer le parfum du bouillon… De vrais cuistos et marmitons en costume d’epoque preparent une tourte avec une farce au porc et dattes, font rotir des poulets dans l’enorme cheminee… On salive... Dans les pieces adjacentes, on apercoit le comptable un peu poete, les stocks de nourritures, des plats prets a etre enfournes, des gateaux que l’on va decorer de feuilles d’or….

Il nous reste a tester les promenades en caleche sur le bord de la Tamise. On se sent hors du temps a Hampton Court. On se retrouve tout surpris dans le monde moderne…

Le reste du week-end a ete tres famille – la pitchoune a etrenne sa chaise haute/mirador d’ou elle surveille toute la cuisine en massacrant Sophie la giraffe. Elle a adresse des discours a la terre entiere (ses parents, grands-parents, ses jouets, les meubles, les passants et meme une famille russe qui s’est, je crois, extasiee, nous n’avons compris que da et niet). La cigogne/les cloches/le facteur de Paques ont bien sur amene chocolats et surprises. L’an prochain nous pourrons preparer des nids dans le jardin!

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14 04 2006

Cadbury Creme Egg craze

La folie Cadbury Creme egg n'a pas atteint que moi:

  • en attendant que Cadbury se decide a commercialiser un Creme Egg geant, certains ont decide de prendre l'inititaive et se le sont fait eux meme. Le resultat en images
  • Jay Barnes a essaye de faire un gateau en substituant les oeufs par des Cadbury Creme Eggs, La encore, la preuve en images...

Qui dit mieux?

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13 04 2006

Oreo: milk this way

Dans mon Sainsbury local, on trouve enfin des Oreos…

Les Oreos, c’est le sandwich cookie americain par excellence. Basiquement, il s’agit de deux cookies colles par un succulent glacage au sucre.

Ils etaient a la base destines aux buveurs de the anglais. Les biscuits, par ici, sont il faut l’avouer assez tristes et basiques. Il fut decide de creer un gateau “different? et fun. Ils furent donc lances en deux parfums, vanille et citron meringue, ce dernier ayant a present disparu. Qu’a cela ne tienne, ils existent a present au beurre de cacahuete, au caramel, a la menthe (*extatic sigh*), au mocha. Il y aussi les mini Oreos, les oreos deux parfums, les Oreos inverses (Cookie a la vanille et crème au chocolat) et les Oreos recouvert de fudge… sans parler de toutes les versions asiatiques en edition limitees. La compagnie s’apprete a sortir des Oreos dunkers, ovales pour mieux etre tempes dans son verre de lait. Pas etonnant, il est considere le “milk’s favourite cookie?…

Comme pour un petit Prince, les amateurs ont tous LEUR facon de manger leur Oreo. Trempe dans un verre de lait, c’est le nirvana… mais j'en connais qui le noient dans un verre de vin rouge.

On les retrouve en milkshake, frits, en glace (mais vous pouvez faire ca chez vous: un cookie, une boule de glace, un cookie)...

Les couleurs suivent les saisons: ils rougissent a Noel, mais sose teintent d'orange vers Halloween ou de bleu/jaune vers le printemps.

Le marche est impressionnant, 11 millions de biscuits vendus chaque annee. voyez-vous, les Oreos ne sont plus seulement un produit mais carrement un parfum. Vous trouverez de la gelee aux Oreos, vous pourrez acheter des miettes d’Oreos a saupoudrer (personnellement, je les ecrase toute seule comme une grande), de la crème Oreo, des yaourts Oreos, de la pate a gateau Oreos, les cereales Oreos... le tout “with real Oreo pieces?.

C’est egalement une reference culturelle. Je vous laisse imaginer le nombre de mignons petits chats noirs et blancs appeles Oreo aux US. Meme fisher Price a sorti un jeu base sur des oreos, ou il faut regroupe les moities selon la forme imprimee dans la crème… Barbie s’y est mise…. Une bonne partie des profits de la compagnie vient de ces licenses.

Depuis que je m’en suis avale deux paquets a la suite, on m'a surnommee le Oreo Cookie Monster. J’attends donc que Sesame Street m’envoie mon contrat...

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11 04 2006

Et ron et ron...

Ce matin, Dame Nature est venue se poser sur le toit du garage... Enfin, Dame Nature. Dame Heron, quoi. Euh... Sieur Heron? Bref, un heron. Majestueux, perche sur ses grandes pattes, avec un cou sinueux et gracieux. Un beau heron gris, avec des plumes luisantes. Avec elegance, il a montre ses deux profils, genre je defile tous les matins sur un toit de garage. Defile printemps/ete 2006. Que faisait-il dans le coin, mystere, il n'y a pas ni etang ni de cours d'eau, sans doute revenait-il de vacances d'hiver? Cherchait-il un endroit ou faire son nid? Le temps de sortir de la voiture et de nous precipiter vers l'appareil photo, le heron avait grand ouvert les ailes et s'envolait. C'est sur, les beaux jours sont la. He-ron, he-ron, petit patapon.

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10 04 2006

Wine tasting in Tongham

Wine Tasting in Tongham

John et Jane avaient prepare ce week-end une delicieuse degustation de vins, chacun accompagne de terrines, saucisses et fromages en accord avec ses aromes. Inutilse de dire que ce fut un veritable succes!

Les groupes d'invites se sont naturellement melanges, Grenadine allait de table quemandait une caline (et eventuellement un petit quelque chose a grignoter), Louise*Anne a eu son succes habituel a coup de sourire et de clignement d'yeux ravageurs. La bonne humeur aidant, nos amis britaniques ont fini par chanter "Alouette", "Frere Jacques" et la Marseillaise. Quelle ambiance dans le petit Village Hall de Tongham!

Parmi les vins proposes, nous decernons la medaille a:

  • Cotes de Saint Mont, Boiseraie Cuvee speciale 2004

Cepages de ce petit vin Gascon: Arrifiac, Petit, Courbu, Gros et Petit Manseng Notes d'amande, d'agrume et de peche Il se boit comme du petit lait, tant il est rafraichissant et eclatant de saveurs. A 3.20€, autant en remplir sa cave.

  • Chateau la Domeque, Ggrand Millesime Corbieres 199

Cepages: Grenache, Syrah, Mourvedre Joliment epice, on trouve aussi des notes fleuries et fruitee. A 2.90€ la bouteille, on s'apprete a creuser une deuxieme cave dans le jardin (tantt pis pour ceux qui n'ont qu'un balcon)

  • Devois des agneaux d'Aumelas 2001

Cepages: Syrah, Grenache Rond en bouche, c'est un su-blli-me Coteau du Languedoc. J'en boirais tous les soirs, c'est du velours en bouche. on sent le poivrre, le clou de girofle, la vanille, les fruits rouges, la cannelle. Tres tannique, puissant en gout, c'est un vin qu'on en partage qu'avec ses meilleurs amis. 5.80€ la bouteille, c'est donne pour cette qualite.

S'ensuivait blindtasting auquel nous n'avons pas participe, histoire de garder l'esprit clair, mais nous notons dans nos tablettes le Domaine des Garennes 2003, produit par Gerard Bertrand, l'ancien Rugbyman, qui possede maintenant plusieurs vignobles. Aparemment surpreenant, avec des notes d'amandes et de poivre... Nous le gardons pour un repas en famille ce week-end.

Chapeau a John et Jane pour tous leurs preparatifs minutieux, la bonne ambiance qu'il savent toujours mettre, et surtout pour ces merveilleuses trouvailles, qui nous donnent tres envie d'aller, comme eux, remplir le coffre de notre voiture de 120 bouteilles!

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06 04 2006

Bunny Girl

Bunny Girl

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05 04 2006

Mon tromblon, passez moi mon tromblon!!

Mr Milkman nous laisse le matin devant la porte nos bouteilles de lait quotiennes. Nous cherissons tous Mr Milkman, car il nous livre aussi en beurre, yaourts, oeufs, jus de fruit, terreau… et ca nous facilite bien la vie. Il passe le matin dans la peite voiture electrique que l’on entend a peine.

Mais Mathieu, cet homme si doux, si calme, est sur le point de sortir la grosse artillerie.

Pourquoi? Une pie s’est installee dans le pin devant la maison, et jusqu’a peu nous etions bons voisins: nous l’ignorions, elle nous ignorait, tout etait pour le mieux dans le meilleur des mondes, comme disait Voltaire. Oui mais voila, c’est le printemps, et le soleil est au plus beau.

Je vous sens tout confus. Un indice: Tintin et les bijoux de la Castafiore. Pas de declic? Les pies raffolent de tout ce qui brille. Or la bouteille de lait est protegee sur le dessus par une capsule metallique qui refletent les premiers rayons du matin… pile poil sur le nid de la pie. Elle se precipite donc sur la capsule qu’elle perce et la fait valser.

L'objet du crime

Amusant au debut, c’est a present la course contre la pie. On entend de grands cris de joie sur le palier en cas de victoire. Mathieu s’est ecrie samedi matin, en levant le poing vers deux pies campant dans le jardin “AHA!! Pas de lait le samedi matin, AHA!?

Le pauvre homme est, je le crains tres atteint. Je pense que dans un futur proche, nous installerons Mathieu dans le pin, et la pie dans la maison.

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04 04 2006

A la croisee des mondes

Lors d’une promenade a Oxford, Hilary m’a fait decouvrir la triologie de Philip Pullman, His dark Materials, que je viens de finir. Avec tristesse. Vous savez, ces livres qui nous accompagnent toute la journee ? Vous avez envie d’en lire une phrase de plus, et une autre. Vous avez hate de connaitre la fin, mais apprehendez les dernieres pages, car apres, c’est le neant.....

Philip Pullman est né en Angleterre mais a passe son enfance en Australie et au Zimbabwe. Diplômé de l'université d'Oxford, il enseigne dans cette ville où il vit avec sa femme et ses deux fils. Il est, dès son plus jeune âge, passionné par les contes. Très vite, il veut devenir ecrivain, enfin, raconter des histoires. Son oeuvre est à son image, rigoureuse et fantasiste, dynamique et originale.

L’oeuvre est un vrai delice. Elle rappelle au debut Harry Potter… Lyra et ses aventures, que l’on va suivre sur quelques annees, et qui debutent dans un prestigieuse college d’Oxford, le tout dans une atmosphere de magie et de fantastique.

Dans ce mode, chaque humain nait accompagne d’un daemon, reflet de votre ame/etat d’esprit qui prend la forme d’un animal (un peu comme le Fourreux dans Loisel). Durant l’enfance, celui-ci a la capacite de se transformer a volonter, de la meme facon que vous experimentez et sculptez les facettes de votre personnalite. A l’adolescence, il se fixe sur un animal donne. L’humain et son daemon sont inseparables – si l’un meurt, l’autre disparait a son tour. De meme, ils ne peuvent s’eloigner de plus de quelques metres l’un de l’autre.

Une curieuse prophétie pèse sur cette enfant : son destin est de mettre fin au destin… S’ensuivent donc de merveilleuses peripeties ou Lyra rencontre des amis gitans, des sorcieres, des Gobeurs d’enfants, des ours guerriers, des experimentations genetiques, la poussiere mysterieuse the Dust, une cite flottante dans l’aurore boreale… Meme en citant tous ces detaisl, je ne fais qu’aboder la surface du livre…

Lyra est aidee dans sa quete par son daemon et l’althiometre, une sorte de compas magique capable de repondre a toutes les questions, du moment que l’on a le talent de decripter ses symboles.

Au debut, vous pensez donc devorer un livre pour enfants… Mais en creusant en peu, il y a du Dan Brown, la dessous. Pullman s’est inspire pour His Dark Materials des oeuvres de William Blake et de Milton (Le Paradis Perdu). Son idee était d'inverser l'histoire de Milton d'une guerre entre le Ciel et l'enfer. Du coup À la croisée des mondes a été le sujet de nombreuses controverses, en particulier à cause d'organisations Chrétiennes extrémistes.

La Chrétienté et l'Église sont souvent critiquées par les personnages. L’un appelle à la guerre contre l'Autorité, et contre le Magisterium (l'Église dans le monde de Lyra) « Pendant toute l'histoire [de l'Église], [...] celle-ci a essayé de supprimer et contrôler les penchants naturels de l'humain. Et quand elle ne peut pas les contrôler, elle s'en débarrasse ». La critique s’etend à toutes les religions « C'est ce que l'Église fait, et toute les Églises sont les mêmes : contrôler, détruire et oblitérer tous les bons sentiments ». Dans un autre passage, Mary Malone, l'un des personnages principaux, et une ancienne nonne qui a perdu la foi, affirme que « La religion chrétienne n'est rien de plus qu'une très puissante et très convaincante erreur ». Vlam, dans les dents.

Contrairement a Dan Brown qui s’est attire les foudres de l’eglise, Pullman s’est trouve des allies chez des Chrétiens plus libéraux, notamment Rowan Williams, l'archevêque de Canterbury. Superbe interview theologique entre l’auteur et l’archeveque.

Certains présentent cette trilogie comme l'l’antithese du Monde de Narnia, même si Pullman nie tout rapport conscient entre les deux. Cette impression a cependant été renforcée par les déclarations publiques de Pullman accusant Lewis de "dénigrer complètement les femmes" et d'être "ouvertement raciste" dans ses romans. On sent qu’il ne doit pas se faire beaucoup d’amis…

La trilogie se compose de The Golden Compass/Northern Lights, suivi de The Subtle Knife et de The Amber Spyglass. Officiellement, l’histoire se termine la. Lyra’s Oxford se deroule 2 ans plus tard et oscille entre un recueil d’histoires et un grenier rempli de souvenirs. Tres belles illustrations Les mondes de Pullman sont riche de personnages, tels Iorek Byrnison, l'ours en armure (que l’on decouvre dans un bouge, déprimé, en train de boire au comptoir) ou la sorcière Serafina Pekkala (300 ans, toutes ses dents) qui ont quantite d’aventures a raconter. Les fans attendent donc The Book of Dust, qui ne sera donc pas une suite mais plutôt un compagnon de lecture comme les annexes du Seigneur des Anneaux.

Une adaptation cinematographique est prevue pour 2007 par New Line Cinema, la compagnie ayant tourné Le Seigneur des Anneaux. Le directeur du début, Chris Weitz, a annoncé qu'il se retirait du projet en 2005, expliquant que le projet tendait a minimiser les allusions à la religion pour ne pas choquer certains spectateurs. Patience cependant, car les auditions commencent a peine. Pullman souhaite ne pas s’investir dans le projet, mais son message est clair “Stick to the book?

Bref, en attendant, il me reste tout le reste de son oeuvre a devorer....

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01 04 2006

Louise*Anne: 1, parents KOs

Apres une nuit tres agitee, Louise*Anne s'est reveillee (tot) ce matin en pleurs, brulante, et o panique, sans appetit (quand on voit les joues de hamster de notre fille, on comprend notre perplexite)...

Comme tous les parents, si elle souffre, nous souffrons aussi. Impossible de connaitre la cause de son chagrin. Est-ce les dents? Un coup de froid? Mal au ventre? Rien n'y fait, ni le paracetamol, ni les massages, ni le gel special dentition. Elle s'endort maintes fois sur notre epaule, mais se reveille en pleurs des que nous la couchons.

Evidemment, la clinique locale est fermee le samedi. En decortiquant le livret d'explications, nous trouvons un numero d'urgence a appeler. Apres vous avoir pose quelques centaines de questions (numero de secu, adresse, nom du medecin, etc, etc, etc...etc....), l'interlocutrice vous annonce que leur service ne couvre pas votre zone geographique. Elle vous invite a appeler votre clinique qui doit communiquer un numero sur son repondeur. Vous vous executez. Il s'agit eveidemment de celui que vous aviez deja compose... Vous rappelez, redonnez tous les details a la meme dame. Elle se renseigne. C'est bon, ils acceptent de vous prendre en charge. Vous expliquez vos peripeties. Bien. Un medecin vous rappellera.

Hein, quoi?! Mais quand? La dame a deja raccroche. Vous maudissez la NHS, ressortez les jurons que vous aviez inventes pour les vaccins. Vous vous voyez deja vous pointer aux urgences. Vous pensez a Sandrine et Nicolas qui y ont passe 5 heures le samedi precedent... A la decharge de la NHS, le telephone sonne moins de 5 mn plus tard. Une adorable doctoresse vous rassure du mieux qu'elle peut, souligne les points positifs, propose quelques solutions, et indique que si vraiment vous etes aux cent coups, vous pouvez passer la voir. Le contact est tellement chaleureux que vous reussissez a dedramatiser. Vous nommez votre interlocutrice sainte doctoresse du jour. Elle vous rappelle meme pour vous donner des details supplementaires. Vous aimez presque la NHS.

Vous foncez en urgence acheter de l'ibuprofene. Vous realisez que vous n'avez pas pris le temps de vous peigner. Tous vos concitoyens semblent pousser leur chariot a une lenteur effroyable. Vous n'entendez que des enfants qui hurlent. Bref, il vous aura fallu une heure pour quelques malheureux sachets, et vous etes au bord du meurtre.

Vous ouvrez la porte: votre etoile s'est endormie juste apres votre depart... Apres une longue sieste, elle se reveille affamee, elle joue avec ses orteils, vous fait de grands discours se rapprochant du cri des perruches de la nounou. Elle se re-enfile un biberon. Elle a la peche!! Il est 15 heures, vous etes debout depuis 3 heures du mat', vous etes en haut de pyjama avec deux chaussettes de couleurs differentes, les cheveux dans les yeux, votre T-shirt est parfume au lait 1er age... et vous chantez ainsi font font font...

Si tout va bien d'ici ce soir, je vous le dis, nous aurons bien merite un bon Shaaz Ispahan!

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01 04 2006

Mr Potato Head parade

Nous avions deja craque pour les versions Darth Tater et Spud Trooper de Mr Patate...

Darth Tator et Spudtrooper

Vont bientot nous rejoindre deux nouvelles versions:

  • ARTOO-POTATOO (la description anglaise rend mieux - en vente le 30 mai) is the heroic companion of Luke Frywalker. This feisty droid often finds himself in hot water, but always manages to save everyone’s skin. Now, ARTOO-POTATOO must help PRINCESS TATER with an urgent mission: deliver the Death Spud plans to her friends in the Rebellion...

  • La Patate de Paques (existe en rose)

Mesdames, Messieurs, a vos patates!

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